Мотыльки делают ночную смену опылителей - и они работают больше, чем дневные насекомые

Мотыльки делают ночную смену опылителей - и они работают больше, чем дневные насекомые Wildfocusphoto / Shutterstock

Когда вы ложитесь спать, после того как птицы и пчелы успокоились, моль только начинают свою работу. Вы можете видеть, как они покачиваются уличными фонарями ночью, но на самом деле они проводят большую часть своего времени, наблюдая за цветами, опыляя их так же, как бабочки днем, выпивая нектар своими длинными языками.

По факту, наше новое исследование Установлено, что мотыльки посещают удивительно разнообразные растения ночью. Работа, которую выполняют эти ночные опылители, больше и сложнее, чем предполагали многие люди, и поскольку она происходит под покровом темноты, она часто в значительной степени невидима для человеческого глаза.

Известно, что мотыльки опыляют цветы по ночам, но наука только недавно начала раскрывать их усилия в деталях. Теперь мы знаем виды цветов, которые они посещают - бледные цветы с открытой чашкой или трубчатой ​​формы, такие как ползучий лютик или жимолость, которые имеют тенденцию испускать сильный аромат ночью. Мы также знаем, что они нести пыльцу на их языках. Но кроме того, большинство из того, что мы знаем о опылителях, и как помочь имисходит из исследований дневных видов, таких как пчелы, журчалки и бабочки.

Мотыльки делают ночную смену опылителей - и они работают больше, чем дневные насекомые Цветы жимолости - неотразимы для моли. Майкл Уорик / Шаттерсток

Нам срочно нужно узнать о более загадочных насекомых-опылителях. Среди 353 дневных видов опылителей в Британии численность упал на треть между 1980 и 2013 годами. Если эти потери регистрируются среди хорошо изученных видов, что может произойти с ночными опылителями, о жизни которых мы не знаем так много? Мы знаем, насколько ценны пчелы и другие насекомые для опыления сельскохозяйственных культур, которые мы едим, например, яблоки и малина, но мы менее уверены в долгах, которые мы должны моли за их неустанную ночную работу.

К чему мотнутся ночью

Наше исследование было сосредоточено на краях девяти прудов, окруженных посевами северный норфолк сельхозугодий, Мы хотели выяснить, какие цветы хотели бы посетить мотыльки и как они себя вели по сравнению с дневными привычками других насекомых-опылителей.

Мы наблюдали и записывали ключевые дневные опылители, включая пчел, журчалок и бабочек, когда они посещали цветы. Вечером мы использовали легкие ловушки, чтобы заманить моли в ведра, установленные рядом с прудами, а на следующее утро мы привели моли в лабораторию, чтобы опознать их и проверить их тела на пыльцу.

Мотыльки делают ночную смену опылителей - и они работают больше, чем дневные насекомые Некоторые из пыльцевых зерен извлекаются из тел моли. Ричард Элтон Уолтон, Автор условии

Исследователи склонны искать пыльцу, собирающуюся на их языках. Но любой, кто проводит хотя бы мгновение с мотыльком, заметит, что их тела довольно «пушистые». В состоянии покояих тела имеют тенденцию прилипать очень близко к поверхности посадки цветка, то есть мотыльки не могут не столкнуться с пыльцой на репродуктивных частях растения, когда они пьют нектар, заставляя его прилипать к ним.

С волосатыми телами, пчелами и журчалками как правило, перевозить пыльцу между растениями, которые они посещают, подбирая его на своих телах. Мы задавались вопросом, могут ли бабочки опылять растения таким же образом?

Нам удалось отследить пыльцу, переносимую разными видами моли на растения, откуда она родом, и сравнить эти записи с цветами, которые посетили дневные опылители. Мы обнаружили, что пищевые сети моли были невероятно сложными. Бабочки, как правило, посещали те же самые виды растений, которые посещают дневные опылители, но в работе участвовало гораздо больше видов моли, чем пчел и бабочек. Поскольку мотыльки и дневные опылители взаимодействуют со многими одними и теми же растениями, мотыльки могут помочь восполнить пробелы, если некоторые дневные виды вымирают.

Мотыльки делают ночную смену опылителей - и они работают больше, чем дневные насекомые Вестник моли отдыхает возле сельскохозяйственного пруда. Ричард Элтон Уолтон, Автор условии

Мы также обнаружили, что мотыльки более регулярно взаимодействовали с некоторыми цветами, такими как белый клеверпо сравнению с дневными опылителями. Это указывает на то, что они могут быть очень важны для опыления этих конкретных растений и, таким образом, помогают поддерживать их на благо большей экосистемы. Мы также обнаружили, что мотыльки несут большую часть пыльцы на своих телах, предполагая, что они переносят пыльцу почти так же, как это делают дневные опылители.

Вероятно, ученые недооценивают вклад мотыльков в опыление. Эти ночные существа играют очень важную роль в улучшении экологического здоровья в сельской местности, но даже когда мы узнаем, насколько они недооценены, недавние исследования показали, что население моли в Великобритании сокращается на 10% каждое десятилетие, Мы все должны думать о многих типах растений, которые мы можем выращивать, чтобы побудить их население процветать - таких как незабудки, первоцвет и жасмин - и поддерживать усилия по защите богатых цветами мест обитания, на которые они полагаются и обогащают, в то время как большинство из нас спрятаны в постели.Беседа

Об авторе

Ричард Элтон Уолтон, докторская научный сотрудник в области биологии, Университет Ньюкасла

Эта статья переиздана из Беседа под лицензией Creative Commons. Прочтите оригинал статьи.

books_gardening

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}