Как коронавирус угрожает сезонным фермерам в основе поставок продовольствия

Как коронавирус угрожает сезонным фермерам в основе американского продовольственного снабжения Сельскохозяйственный рабочий выбирает лимоны в саду в Мезе, штат Калифорния. Брент Стиртон / Getty Images

Многие американцы могут найти голые полки продуктовых магазинов самый тревожный признак воздействия пандемии COVID-19 на их пищевую систему.

Но, по большей части, нехватка продуктов длительного хранения, таких как макароны, консервированные бобы и арахисовое масло являются временными потому что США продолжают производить достаточно продовольствия для удовлетворения спроса - даже если иногда на это уходит день или два.

Чтобы поддерживать этот темп, продовольственная система зависит от нескольких миллионов сезонных сельскохозяйственных работников, многие из которых являются иммигрантами без документов из Мексики и других стран. Эти рабочие собирать виноград в Калифорнии, как правило, молочные коровы в штате Висконсин и грабли черники в штате Мэн.

социолог, изучающий проблемы сельского хозяйстваЯ полагаю, что во время нынешней пандемии эти работники сталкиваются с особыми рисками, включая работу на фермах, которая, если ее не решить, угрожает сохранению запасов на этих продуктовых полках.

Основной труд

Трудно точно подсчитать количество наемных сельскохозяйственных рабочих в Соединенных Штатах, но официальные источники указывают это число на От 1 миллионов до 2.7 миллионов человекв зависимости от времени года.

Большинство этих работников работают сезонно для выполнения тяжелого ручного труда по выращиванию и уборке урожая. От половины до трех четвертей из них были родился за пределами Соединенных Штатовс большинством, имеющим мексиканское гражданство.

Это Визовая программа H-2A разрешает негражданским сельскохозяйственным рабочим работать в Соединенных Штатах. Эта программа позволяет фермерам нанимать работников на сезонные сельскохозяйственные работы при условии, что рабочие вернутся домой в течение 10 месяцев.

Но программа H-2A не охватывает достаточно рабочих, чтобы удовлетворить потребности продовольственной системы. В 2018 году в рамках программы было выдано только 243,000 XNUMX виз - намного меньше, чем общее количество работников, необходимых для обеспечения фермерского хозяйства.

Правительственные исследования показывают, что примерно половина оставшихся рабочих на фермах США находятся в Соединенных Штатах без законного разрешения. Эти работники часто живут в США круглый год, предпочитая находиться в юридическом подвешенном состоянии, а не рисковать пересекать все более охраняемую границу. Некоторые путешествуют из штата в штат, следуя циклу сбора урожая.

Эти фермеры играют существенная роль в сельском хозяйстве США. Они собирать свежие фрукты и овощи, которые часто трудно или невозможно собрать механически. Они дойные коровы на молочных фермах, В моем родном штате Айова они детассел гибридных сортов кукурузы - форма контроля опыления - на которую рассчитывают фермеры.

Удалите этих рабочих, другими словами, и крупные секторы американской продовольственной системы остановятся.

Опасные условия

Тем не менее, есть несколько факторов, которые подвергают их повышенному риску во время пандемии.

Например, социальная изоляция практически невозможна для сельскохозяйственных рабочих, которые часто живут и работают в непосредственной близости друг от друга.

Те, кто в программе H-2A, как правило, живут в общежитии в стиле общежития, с до 10 человек в спальных комнатах и ​​в туалетах.

Большинство работников, не имеющих документов, не охваченных визами H-2A, часто работают на подрядчиков, которые организуют их доставку на рабочие места в общие фургоны или грузовики.

И однажды на работе, работники тесно взаимодействуют собирать урожай быстрыми темпами.

Эта почти постоянная физическая близость друг к другу может способствовать быстрой передаче коронавируса.

Серьезно восприимчивый

Характер их работы также делает работников сельского хозяйства особенно восприимчивыми к серьезным коронавирусным инфекциям.

Хотя COVID-19 имеет тенденцию быть наиболее тяжелым у пожилых людей и людей с сопутствующими заболеваниями, сельскохозяйственные рабочие сталкиваются с условиями труда, которые могут повышать риск серьезных заболеваний.

Воздействие опасных пестицидов не является необычными сельскохозяйственные работники также должны бороться с легкими раздражителями от пыли, пыльцы и зерновых культур. Это может приступы астмы в сельскохозяйственных рабочих и их детей и вносить вклад в другие респираторные заболевания, Чиновники Хита обнаружили, что эти условия способствуют серьезным коронавирусным инфекциям.

Кроме того, фермеры сталкиваются ряд препятствий для доступа к медицинской помощиот языковых и культурных различий до отсутствия надежного транспорта до ограниченного числа медицинских учреждений во многих сельских общинах.

Эти барьеры особенно высоки для многих незарегистрированных сельскохозяйственных рабочих, которые не имеет права на страховое покрытие через Закон о доступном медицинском обслуживании, который распространяется на работников, получающих визы H-2A.

Они также могут быть неохотно обращаться за медицинской помощьюне желая привлекать к себе внимание в политической обстановке, в которой строго соблюдаются иммиграционные законы. И фермеры как правило, не предоставляется отпуск по болезни.

Наконец, трудовые подрядчики, которые нанимают работников без документов, обычно платят только за выполненную работу. Это означает, что день в кабинете врача - это день без оплаты - немалая жертва для работника, который делает меньше, чем $ 18,000 в год.

Влияние на снабжение продовольствием

Но что будет означать вспышка COVID-19 среди сельскохозяйственных рабочих для продовольственной системы?

К счастью, риск прямой передачи коронавируса переход от фермеров к потребителям через продукты питания низок.

Однако широко распространенные инфекции среди сельскохозяйственных рабочих могут затруднить фермерам сбор урожая. Еще до пандемии фермеры во многих сельскохозяйственных районах уже были борется с нехваткой рабочей силы.

Коронавирус может усугубить эту проблему, потенциально может привести к потере урожая это не может быть собрано во времени. Спрос на сельскохозяйственных рабочих пики летом, так что до этой проблемы осталось всего несколько месяцев.

Другая проблема заключается в том, что меньшее количество работников, опасаясь коронавируса, будут обращаться за визами H-2A для работы на фермах США, вместо того, чтобы искать работу в своих странах. Фермеры в сильно пострадавшей Италии уже борется с аналогичной проблемой, И с другой стороны этого вопроса, приостановление визового обслуживания в посольствах и консульствах США может ограничивать количество выдаваемых виз H-2A.

В конце концов, потребители могут начать видеть влияние любой нехватки рабочей силы в виде более высоких цен или нехватки продуктов, начиная от клубника и салат в мясо и молочные продукты.

Простого решения не существует, но хорошим началом было бы обеспечение фермеров эффективное руководство по социальному дистанцированиюносят защитные перчатки и маски и могут получать необходимую им медицинскую помощь, не опасаясь потери заработной платы или депортации.

Американцы зависят от этих рабочих, чтобы продолжать класть еду на свои столы во время этого кризиса. Небольшая поддержка будет иметь большое значение.

Об авторе

Майкл Хаедике, доцент кафедры социологии, университет Дрейка

Эта статья переиздана из Беседа под лицензией Creative Commons. Прочтите оригинал статьи.

books_food

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ПОСЛЕДНИЕ СТАТЬИ